batey

[LIBRO EN PREPARACIÓN]

Este trabajo habla de los braceros haitianos que bregan en la caña de azúcar en la República Dominicana y de los bateyes donde viven en medio de los cañaverales; del tiempo de zafra, en que trabajan en el corte y transporte de la caña y del tiempo muerto, cuando el tra­bajo se interrumpe y quedan entonces en la precariedad y en el olvido; son personas que vienen huyendo de la pobreza de su propio país y que es­peran encontrar, año tras año, mejores condiciones de trabajo y de vida; muchas veces dejan a sus familias atrás para difícilmente volverse a encontrar.

Los braceros haitianos y sus familias viven en condiciones de pobreza extrema hasta la miseria: pasan y han pasado hambre y todo tipo de penalidades; viven además confinados en un espacio cerrado: los inmensos cañaverales en los que trabajan y sus bateyes son espacios aislados donde la única meta es el trabajo y la supervivencia del día a día.

Estas condiciones de trabajo y de vida provocan muchas veces el fracaso en forma de falta de estímulo, hastío, enfermedad y alcoholismo. Pero los que salen adelante impresionan e intimidan por su dignidad y su valentía: son capaces de llevar una vida aceptada, digna en su pobreza, alegre en su precariedad, valiosa en su apuesta por los hijos y por salir adelante; y esperanzada en sus deseos y aspiraciones.

Esta extraña turbación que provoca su cercanía lleva –me ha llevado a mí misma– a una sensación de tiempo detenido: aparentemente en el batey el tiempo se ha parado; no es sólo un espacio aislado al que haya que acceder, es que también el tiempo se ha detenido en una forma de vida que parece pertenecer a otra época, con prioridades distintas –sólo sobrevivir– y apenas exigencias; el batey y los cañaverales que los envuelven son un mundo aparte, aislado, sin ninguna conexión con el mun­do real y sus avances beneficiosos o perversos, pero que a la vez se rige por los mismos parámetros de toda comunidad en cualquier lugar del mun­do: salud, trabajo, familia, dignidad, aspiraciones y muerte. C.B.

[BOOK IN PREPARATION]

This work is about the haitian migrant farm workers, the braceros, who labour on sugar cane plantations in the Dominican Republic, and about the bateys situated in the heart of these cane fields where they live; about the zafra season when harvested cane is cut and transported and the tiempo muerto or dead season, during which there is no work and they are left abandoned in a precarious state and oblivion. Year after year, these people flee from the poverty of their own country, in the hope of improving their working and living conditions, leaving their families behind with the unlikely prospects of ever seeing them again.

Haitian braceros and their families exist in destitution and extreme poverty suffering from hunger, malnutrition and every type of trouble, moreover, they are confined to limited spaces and isolated amidst vast sugar cane fields where the sole objective is work and survival.

The working and living conditions and the lack of encouragement towards a better life result in failed and weary lives, illness and alcoholism. But those who admirably succeed are truly impressive and possess an intimidating dignity and courage: they manage to accept and engage life finding decency in their poverty, happiness within their precarious situation and are exemplary in their attempts to better the lives of their children; children upon which they pin their hopes and aspirations.

The shame aroused by the contrast of their proximity to my circumstances, makes me think of frozen time; time in the batey literally seems to have stopped. It is not only an isolated space into which it is necessary to gain admittance, but also a place where time has paused and this standstill results in a way of life that belongs to a former era with different priorities –bare survival– and few demands. The isolated bateys enveloped by the sugar fields constitute a special scenario with hardly any connections to the beneficial or negative progress of the outside world, however, it’s ruled by the same parameters: work, health, family, dignity, aspirations and death. C.B.

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